膝痛の鍼灸治療
【変形性膝関節症】を中心に

変形性膝関節症とは

現在、日本では、約3,000万人もの方が変形性膝関節症を抱えているとされています。
立ったり座ったり、歩いたり。私たちが日常生活で不自由なく動き回ることができるのは、「膝の関節」の働きによるものです。この時、私たちの膝には体重の3倍から4〜5倍の負荷がかかっているといわれています。

膝関節は、大腿骨(太もも)と脛骨(すね)の2つの長い骨=テコの支点となっており、非常に大きな負荷がかかるため外傷を受けやすくなっています。膝の関節を動かす時に、この骨同士がぶつかって骨が傷ついたり、痛みが出ないようにしているのが、軟骨*と滑膜*です。
変形性膝関節症は、膝関節の軟骨が長年の摩擦などですり減る”軟骨変性”や骨の変形、滑膜炎*を主な原因とし、悪化させてしまうと、やがて関節の機能が失われる進行性疾患で、高齢世代にとても多い膝関節の疾患です。

*軟骨・・・関節の骨と骨が接する面を覆っている弾力性のある組織。関節を滑らかに動かす働きをしている。
*滑膜・・・関節を覆っている組織の内側にある極薄い膜のような組織。滑膜からは関節液が分泌されていて、その関節液を
漏れないように包む袋のような状態で、クッションのように軟骨の働きを補助している。
*滑膜炎・・すり減った軟骨の破片が滑膜に取り込まれることで滑膜の炎症が起きる。

膝の痛みや違和感、異常を抱える人は多くいらっしゃいますが、痛みや違和感などの自覚症状がさほどない方も、X線を撮った際に膝関節の変形を指摘される方がいます。整形外科を受診してX線を撮った方で、医師から「骨と骨の間が狭くなっている」「骨のところにトゲのようなものがある」というような指摘を受けた方、または、痛みは感じないが膝の曲げ伸ばしがしにくくなった(可動制限)、という方もいらっしゃると思います。

変形性膝関節症は年齢の上昇に伴い増加し、60歳以上の2人に1人が膝に痛みを抱えているといわれています。特に女性の患者数は男性の2倍以上といわれています。そして、40〜50代の女性の中にも膝の痛みや違和感に悩む方が多くいらっしゃいます。女性は男性に比べ、膝を支える筋肉量が少ないため膝にかかる負担が大きいこと、また女性ホルモンのバランスの変化が関係しているとも考えられています。このように、膝の痛みや変形性膝関節症は、年齢の上昇に伴い誰もが経験する可能性の高い疾患と言えます。
そして高齢者の場合、変形性膝関節症が骨折を含む要支援、要介護の一つの要因となるケースが多いのです。

また、この疾患は明らかな原因がない(加齢等によるもの)一次性変形性膝関節症と、外傷などを起因とする二次性変形性膝関節症に分類されますが、日本では圧倒的に一次性変形性膝関節症が多いとされています。

<変形性膝関節症の代表的な症状>
代表的な症状は 膝の痛み と 膝の関節に水が溜まる です。
1. 膝の痛み
変形性膝関節症の膝痛の特徴は、「動作時痛」です。
*初期:立ち上がりや歩き始めなど、膝の動かし始めに痛みや強張りを感じますが、体を動かしている内に自然と治ります。
・椅子から立ち上がろうとした時
・床に落ちた物を拾うため、しゃがもうとした時
こうした時に初めて、痛みや膝の違和感に気づく方が多いようです。
*中期:膝を曲げ伸ばしする度、ズキッと痛みが走り、しばらく休めば治っていた痛みが消えなくなります。
・階段の昇り降り(特に降りる時)が痛みで困難になる。
・人によっては膝に水が溜まる、膝が腫れて熱感がある。
・正座をするのが困難。
*進行期:膝を動かす度に強い痛みが生じる。立っているのが辛い。安静時にも痛む。
・膝が完全に曲がりきらない、真っ直ぐに伸ばせない。
・普通に歩く、座る、しゃがむなどが困難になり、日常生活に支障をきたすようになる。

変形性膝関節症は時間をかけて進行し、そのままにしておくと徐々に症状が悪化していきます。
ただし、症状や痛みには個人差があります。強い痛みを訴える方がいる一方で、症状が進んでも、それほど痛みを感じないという人もいるのです。

それでは何故、膝の痛みが起こるのでしょう。
膝の痛みには滑膜炎が関係しているといわれています。膝の関節を覆っている滑膜組織には、刺激を痛みとして感知する神経が豊富に集まっています。症状が進行し、痛みを引き起こす物質が溶け込んだ関節液により繰り返し神経が刺激されることで、痛みが起こる、または痛みを感じるようになるのです。
滑膜の組織は鍼灸の刺激に対し、とても反応しやすいため、膝の痛みの改善の重要なポイントとなります。鍼灸治療により滑膜炎を制御することができれば、症状や予後の改善の可能性が期待できるといえます。


2. 膝の関節に水が溜まる
膝に水がたまる、という言い方をよくしますが、この水とは「関節液」のことです。
関節液は膝を動かす潤滑油として滑膜で分泌され、組織に吸収されながら常に膝関節内にあるものですが、関節に炎症が起こると、人体の自然治癒力の作用により分泌が増えるようになっています。大量に分泌され、吸収しきれなかった関節液が関節を圧迫するため、膝が腫れて曲げにくい、熱感をもつ、重だるいなどの症状が起きてしまうのです。

<変形性膝関節症の主な原因>
主な原因として考えられる代表的なものをあげておきます。
・加齢
加齢に伴い軟骨に栄養を供給しているヒアルロン酸が減少し、軟骨が傷つきやすくなります。
長年に渡り膝関節を使ってきたため、軟骨が擦り減る、また徐々に筋力が低下することにより膝関節への負担が増えてゆきます。男性に比べて筋力が弱い女性に変形性膝関節症が起こりやすいのは、このためです。

・肥満
歩行時には体重の約3倍以上の負担がかかっています。当然、体重が増えるほど、膝関節への負担が大きくなります。そして中高年になると運動量が減ったり、食事の影響で内臓脂肪がつきやすくなり、体重が増加しやすくなるので注意が必要です。

・運動不足=筋肉の衰え
運動不足で筋肉を動かさなければ、筋力そのものが低下します。身体をを支えている大きな筋肉、特に大腿四頭筋=太ももの筋肉が衰えると体の重みを受ける部分が不安定になり、膝関節への負担が大きくなります。膝が痛むからと動かなくなれば、さらに筋肉は衰え、患部の血流が悪くなり、症状がさらに進むという悪循環に陥ってしまいます。

・O脚・X脚
O脚は日本人に多く見られます。このような脚の変形により体重がかかる場所が偏り、膝関節への負担が大きくなり、やがて痛みが起こる原因になるといわれています。

 

鍼は膝の痛い患者さんの何を変えるのか。どこに貢献できると考えているのか?

鍼療(診療)においては、患者さんの訴え(自覚症状)を聴きながら丁寧な問診・視診・触診を行い、病態の把握、それに基づいて治療方針を立てていきますが、まずは膝関節の痛みを軽減する・改善することを最優先に治療を行なっていきます。治療による効果に何らかの手応えがあったとしても、現状の辛い痛みを抱えたままでは、身体を動かすことも、その気力も十分に湧いてくることはなく、QOLの低下(日常生活の質の低下)の改善は難しいでしょう。
痛みから解放されることで、患者さんが日々の生活を取り戻すこと。それこそが、治療における大切な目標であると考えています。
ただ、変形性膝関節症の治療では、すでに起きている軟骨や関節のすり減りや変性を元に戻すことは出来ません。一方、鍼灸により、膝の痛みや障害となる炎症である滑膜炎の治療を行うことで、炎症の消退、滑膜組織の病変を改善し、機能的な回復を図ることができます。滑膜組織への鍼灸治療により患部周辺の血流がよくなり、滑膜炎が原因の症状を改善、ひいては変形性膝関節症の症状改善や病態の進行の抑制に効果を期待できると考えます。

膝はどんな構造をしているのか

膝の骨について

膝関節は身体の中で最も大きな関節です。
膝関節は、大腿骨(太もも)・脛骨(すね)・膝蓋骨(膝のお皿)の3つの骨から構成されています。
骨と骨の間には軟骨や半月板があり、膝の負担を減らすために働いています。
関節の動きとして、顆上関節(ロッキングチェアのような構造)で屈曲・伸展・(回旋)の動きが可能です。
膝関節は、大腿骨と脛骨の2つの長いテコの支点となっており、非常に大きな負荷がかかるため外傷を受けやすくなっています。

膝の靭帯について

膝関節は特徴的な補助装置を有しています。
・前十字靭帯
・後十字靭帯
・内側側副靭帯
・外側側副靭帯
これらの補助装置は骨と骨をつなぐもので、前・後十字靭帯は主に前後方向の安定性を高め、内・外側側副靭帯は左右の安定性を高めています。
靭帯は関節包の外にあるものが多いが、関節内靭帯といって関節内を通っているものがあり、前・後十字靭帯はこれにあたります。
一般には「2つ以上の骨や軟骨を連結・支持するもの」とされています。

膝の筋肉について

膝関節の運動は、屈曲・伸展の2つです。
【屈曲に働く筋肉】
・縫工筋 ・薄筋 ・腓腹筋
・ハムストリングス(半腱様筋・半膜様筋・大腿二頭筋)
【伸展に働く筋肉】
・大腿筋膜張筋
・大腿四頭筋(大腿直筋・内側広筋・外側広筋・中間広筋)

関節について

骨と骨が接しているところを関節といいます。
内側の構造から説明します。

・関節軟骨
クッションの役割をしており、これがあることで痛みを感じることなく、スム―ズに動かすことができます。神経と血管が通ってないため、損傷すると再生はできません。

・関節腔、滑液
関節腔内は滑液という潤滑油のようなもので満たされています。

・滑膜
滑液を分泌・吸収する部位です。
膝では歩行運動による衝撃で滑液がビュっと分泌されます。

・関節包
関節を包み込んでくれている袋状のものです。

膝の働きについて

膝関節は下肢の中心的な役割をしています。
にもかかわらず非常に不安定で適合性の悪い関節と言われています。
これを安定させるために、靭帯が膝関節の中では重要な役割をしています。
また、関節の適合性を良くするために半月板が備わっています。
膝関節の可動性(下肢を動かす機能)は広く、『歩行時で約60度』『しゃがむ動作で約100度』『正座では約140度』と大きな可動性をもっています。
その他にも支持性(体重を支える機能)に関してもかなりの負荷がかかっています。
『平地では約1.5~2倍』『階段昇降時では約2~3倍』『走行時では約5倍』もの負荷がかかることがあります。

 

その他の膝の痛みを起こす病気

●内側側副靭帯損傷(MCL)
・膝内側に圧迫した際に痛みが生じる
・屈伸時に膝内側に痛みが生じる
・膝を伸ばすことができない
・膝の安定性が悪くなる
・膝内側の腫れ

●外側側副靭帯損傷(LCL)
・膝外側に痛みが生じる
・膝外側の腫れ
・膝の安定性が悪くなる
・内側に反るとグラつく

●前十字靭帯損傷(ACL)
・痛みのため膝を伸ばすことができない
・『ブツッ』という断裂音(ポップ音)
・膝の腫れ、熱感
・膝くずれ
・膝に力が入らない

●後十字靭帯損傷(PCL)
・膝の腫れ、痛み
・膝の不安定感
・脛部痛

●内側半月板損傷、外側半月板損傷(MM,LM)
・屈伸時に痛みが生じる
・膝のひっかかり感
・階段昇降時痛
・膝が完全に伸ばせない(ロッキング)

●膝蓋靭帯炎(ジャンパー膝)
・スポーツ時に痛みが生じる
・膝下部の腫れ、熱感

●腸脛靭帯炎(ランナー膝)
・膝外側に痛みが生じる
・ランニング後に痛みが生じる
・休養をとると痛みは減少

●鵞足炎
・膝内側に痛みが生じる
・走ると痛みが増す
・遣いすぎ(over use)によって起こる

●変形性膝関節症(膝OA)
・膝に水がたまる
・膝に痛みが生じる
・動作開始時痛がみられる
・階段昇降時痛
・正座時痛

●オスグッドシュラッター病
・脛骨結節(膝のお皿の下の骨)の突出、痛み
・発育期のスポーツ少年に多い

初診料

 初診料
 一般  2,200円
学生、未就学児  1,100円

 

治療費

治療費
一般治療 5,500円
高校生・大学生 3,300円
中学生 1,650円

※価格はすべて税込み価格です
※現金以外にPayPayでのお支払いが可能です。